Alba de Tormes, villa ducal


El primer documento histórico de la Villa es el Fuero dado a Alba de Tormes por el rey Alfonso VII, de este compendio de derechos se conserva el documento de ratificación de Alfonso X (Archivo Municipal, 6 diciembre 1.279 en Sevilla). Alba de Tormes fue disputada por muchos señores feudales hasta que, Juan II en 1.429 dona la Villa al obispo D. Gutierre Álvarez de Toledo, cuyos descendientes reciben a partir de entonces el título de Duques de Alba.

La época de esplendor de Alba de Tormes culminará con el III Duque de Alba, D. Fernando Álvarez de Toledo, quien lleva el nombre de Alba por todos los rincones del mundo, convirtiéndola en uno de los focos culturales más importantes del siglo de oro y, sirviendo de residencia a los más destacados pintores, escultores, músicos y literatos de la época. Todo esto se refleja en el castillo que posee la Villa, que tomaría aires palaciegos, interviniendo en su decoración los mejores pintores y escultores de la época.

Otro personaje unido tanto a la Casa de Alba como a Alba de Tormes es la figura de la Madre Teresa de Jesús, la cual pasa alguna temporada en la villa de Alba de Tormes. Fundando su 8º convento: el Monasterio de La Anunciación. Convento que se convertirá más tarde en su morada Perpetua, hecho que transforma a la villa en un importante centro espiritual y de peregrinación que arrastra a miles de personas de todo el mundo a venerar los restos incorruptos de la Santa.

Esta ilustre trayectoria de Alba de Tormes se agrava con los efectos catastróficos de la invasión napoleónica, dejando a Alba en penosa decadencia, soñando con pasados gloriosos. Pero a pesar de todo, Alba guarda entre sus muros ese maravilloso esplendor.

Monumentos
Castillo de los Duques de Alba. Iniciado hacia 1430, se concluye el edificio en el s. XVI, siendo desde el momento de su construcción residencia de los Duques de Alba. La sobriedad de los severos muros de la Torre del Homenaje, contrasta con la grandeza de su interior, donde la Sala de la Armería muestra excepcionales frescos renacentistas realizados por el italiano Cristóbal Passini. La sala baja alberga una interesante exposición de restos arqueológicos del propio castillo.

Convento de la Anunciación. Fundado en 1571 por Teresa de Jesús. En su iglesia, con exquisito relieve de la Anunciación en su fachada, descansa el cuerpo incorrupto de la Santa castellana. El museo alberga, entre otras obras, las reliquias de la Santa.

Iglesia de San Juan. De estilo Románico-mudéjar. declarada Monumento Nacional, fue construida a finales S.XII. y principios del XIII. Alberga en su interior piezas extraordinarias encuadradas dentro de los mas variados estilos, entre las que se encuentra el Apostolado románico-bizantino de piedra arenisca policromada.

Basílica. Templo de estilo neogótico de finales S.XIX. Construcción inacabada concebida para albergar los restos de la Santa y acoger a los miles de peregrinos que acudían a visitarlos. Destacar las 8 capillas laterales.

Arte
Alba de Tormes es considerada uno de los focos de origen de la arquitectura Románico – Mudéjar, de la que se conservan la Iglesia de Santiago y la Iglesia de San Juan. En la escultura Románica destaca un magnífico Apostolado, tallado en piedra, que se conserva en la iglesia de San Juan, ejemplar único en España fechado hacia 1200 además de la escultura de Virgen en el trono con niño perteneciente al mismo grupo.

De estilo gótico se conservan dos bellos edificios, ambos de arquitectura religiosa: Por un lado, aún permanecen en pie mostrando su grandeza los muros exteriores de la iglesia del monasterio de San Leonardo ( Padres Reparadores) notable ejemplo del gótico- isabelino. Gótica es también la portada y zona de los pies de la iglesia parroquial de San Pedro, templo restaurado posteriormente en varias ocasiones.

Dentro de la arquitectura civil, corresponde a este periodo la construcción de la torre que más tarde pasara a ser Torre del Homenaje del castillo de la Casa de Alba, con sus sólidos muros de cantería y remate de matacanes.

En escultura, destacan las fachadas de los templos anteriores así como tallas representando a Cristo Crucificado que se encuentran en la iglesia de San Juan y en el convento de Santa Isabel. La escultura funeraria esta representada por enterramientos de la desaparecida iglesia de San Miguel que actualmente se encuentran en las iglesias de San Juan, San Pedro y PP. Reparadores, sepulcros que nos muestran la actividad creativa que se desarrollo en la villa durante el gótico.

El arte renacentista se corresponde con el periodo de mayor esplendor y pujanza económica de la villa, a la sombra principalmente del III Duque de Alba. De esta época corresponde el convento de La Anunciación y el convento de Santa Isabel, con bello claustro de la misma época. El edificio más notable fue el Castillo- Palacio de los Duques de Alba, adosado a la torre gótica mencionada anteriormente. Y en 1570 se construye la actual Casa Consistorial.

En escultura Renacentista destaca la fachada manierista del convento de La Anunciación, fachada del convento de Las Dueñas, así como una magnifica capilla plateresca conocida como Capilla de los Gaytan que forma parte de la iglesia del convento de Santa Isabel. En escultura funeraria destacan los bellos sepulcros labrados en arenisca que albergan los conventos de La Anunciación y de Las Dueñas. En pintura, resaltar el Cristo atado a la columna, obra que se le atribuía a Luis de Morales “ El Divino” o a Vicente Masip, que se encuentra en la iglesia de San Juan y las importantes pinturas murales de Cristóbal Passini que decoran la Sala de la Armería del Castillo Ducal con escenas bélicas alusivas a la batalla de Mülhberg, uno de los escasos ejemplares de frescos de esta época que se conservan en el país.

En 1.695 se levanta el convento de San Juan de la Cruz de estilo barroco y siguiendo los cánones de la arquitectura carmelitana de la época.

En escultura barroca destaca el retablo mayor de la iglesia de San Juan, así como una hermosa imagen de la Dolorosa atribuida a la escuela castellana de Gregorio Fernández de la misma iglesia. También destaca una magnifica imagen de La Soledad, obra de Pedro Mena, que se conserva en clausura en el convento de La Anunciación y solamente se puede contemplar en la iglesia de éste, el viernes y sábado Santo de cada año.

En los dos últimos siglos se registra un menor esplendor artístico, dada la situación económica de la Villa. Sin embargo a mediados del siglo XIX se edifica el teatro, plaza de toros como interesantes casas solariegas.

A caballo entre los siglos XIX y XX se edifica el Palacio del Obispo de estilo neo-mudéjar, hoy convertido en un hostal. En 1857 se empieza a construir la Basílica de Santa Teresa de estilo neogótico, obra inacabada.

Gastronomía
En Alba de Tormes existe una excelente oferta de bares, mesones y restaurantes donde degustar la típica gastronomía albenses basada en los productos propios de la comarca con los que se elaboran platos sabrosos, populares y naturales. El plato típico de la gastronomía albense es la popular “ chanfaina”, este plato es típico de la feria de Alba ( 13 de junio) elaborado con arroz y menudos de cordero.

Así mismo, se pueden señalar otros platos típicos como las sopas de ajo con torreznos y tacos de jamón o las judías blancas con chorizo y oreja. También populares y ricos son los peces de Alba, bien frititos en abundante aceite. Con los peces compiten las perdices guisadas estofadas o en escabeche.

En cuanto a carnes destacan los asados de cordero, tostón o cochinillo lechal, así como la ternera de la tierra que se prepara asada. Otro producto típico es el tradicional hornazo, elaborado con harina de trigo, lomo y embutidos de la zona.

En postres se pueden destacar las natillas, flanes y arroz con leche, elaboradas de manera artesanal. La repostería albense cuenta con las típicas almendras garrapiñadas, yemas de Santa Teresa, merengues y en Navidad el riquísimo turrón de piñón.

Fiestas
Alba de Tormes posee un calendario festivo muy completo entre ferias, fiestas y romerías populares. Se inicia en febrero con Santa Águeda, las mujeres casadas se revelan contra el poder de los hombres. Continúan los carnavales, llenando las calles de alegría, bullicio y mascaras. El domingo anterior al de Ramos, el Domingo de las tortillas es día de salida al campo para comer la exquisita tortilla de patata. La Semana Santa se caracteriza por su simplicidad, sencillez y religiosidad en sus desfiles procesionales. Igual que toda la provincia se suma a la tradición de Lunes de Aguas. Este día recuerda la costumbre salmantina en que los estudiantes acudían en barcos a recoger a las mujeres de vida licenciosa que trasladadas a la otra orilla del río durante la Cuaresma eran agasajadas con una merienda campestre. Hoy se recuerda con salidas al campo para comer el tradicional hornazo.

El jueves de Corpus (actualidad Domingo), la procesión recorre las calles de la villa, cubiertas con olorosas alfombras de tomillo y se instalan bonitos altares dónde se ofrecen a los niños nacidos en el último año.

El 13 de junio se celebra la tradicional Feria de Alba en este día es indispensable degustar la sabrosa chanfaina. El 16 de julio se celebra la Virgen del Carmen en honor a la patrona de los pescadores.

Del 25 al 27 de agosto tenemos la Fiesta de la Transverberación de Santa Teresa o Fiestas de verano, en estos días se celebran actos deportivos y culturales sin faltar los encierros de toros y los tradicionales toros de fuego.

El primer lunes de septiembre se celebra en Alba de Tormes la romería a la Ermita de la Virgen de Otero, donde es tradición refrescarse después de la merienda con unas rajitas de sandía.

Para cerrar el ciclo de fiestas de Alba de Tormes lo hacemos con las más importantes, las Fiestas Patronales en honor de santa Teresa del 14 al 22 de octubre. En estos días destacan los actos religiosos a los que se suman los profanos con verbenas y distintos actos culturales y deportivos sin faltar la colección de fuegos artificiales y los afamados toros de fuego.

Cómo llegar
Alba de Tormes es una villa que se encuentra a 19 Km. de Salamanca en un lugar estratégico al que es fácil acceder desde cualquier punto geográfico. Las distancias a otros puntos de interés son las siguientes: a Madrid 193 Km., a Ávila 84 Km. y a Valladolid 136 Km.

Dónde alojarse
Hotel Alameda
Avda. Juan Pablo II, s/n
Teléfono: 923 30 11 95

Dónde comer
Casa Vetusta
Calle Sánchez Rojas, nº 2
Teléfono: 923 30 11 88

Más información
Oficina de Turismo
Tfno y fax 923 30 08 98
www.villaalbadetormes.com

Nuestro agradecimiento al Excmo. Ayuntamiento de Alba de Tormes

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